優勝決定!一番大きなぶどうはこれだ!

優勝決定裏話。イタリアでもこのあたりは、大体9月の終わりか10月の初旬にベンデーミアと呼ばれるぶどうの収穫を行います。地域によってかなりの差があることですが、この当たりもまだ、収穫をしていないところのほうが多いようです。ただ、先週の木曜日に気がついてみるとお隣のアメリーゴさんちの収穫が終わっていました。その日、アメリーゴさんのご両親が見えたときにお父さんが「これ以上放置するとだめになってしまうからやろう!」と言い出し急に決まったのだそうです。うちもすでに名札のついていないぶどうの木から摘み取ったぶどうをジュースにして味わっていました。とっても甘いぶどうジュースがただ麻のふきんで絞るだけで簡単に出来てしまいます。ここ数日雨ばかりで、今日は秋分の日だなぁと思いながら何気なくブドウ畑へ行ってみると、せっかく素晴らしく実っていたぶどうがすでに鳥たちは言うに及ばず、雨で朽ち始めていました。そこですぐに今日を収穫日に決めたのです。昨年は収穫時期を勘違いしていてすっかり遅くなり、ほとんどが黒ずんだり鳥についばまれたりで、掃除にとても時間がかかってしまいました。今年はそういうことをさけるため、そして何よりぶどうのオーナーの方々に少しでもきれいなうちに見ていただきたかったので急遽決めたのです。すでに遅かりし、というぶどうもあってそういうオーナーの方々には申し訳ないのですが、当初のゴールは10月の3日に定めていたので、どうかお許しくださいね。中にはまだもう少し完熟まで日がかかりそうなぶどうもあって、農業の難しさをまたまた思い知った気がします。なかなかいっせいに同じようには成長しないのです。大きな房の中には、真ん中のほうが発酵してすでにワインのような香りのするものもありました。残念ながらそういうのは捨てるしかありません。今日はそれぞれの木から一番大きな房だけを収穫してきました。それでも一輪車に2杯。当分ぶどうジュースを飲み続けなければならないようです。(笑)撮影するために、たまたまきれいな段ボール箱があったのでそこに載せて撮りました。ところが途中で大雨が降り、戻ってみると当然のことながら箱がだめになってしまったので、残りは大き目のまな板の上に載せて撮影しました。ぶどうの舘のページを見て気になった方、こういう事情で背景が違っていますが全部今日21日の撮影です。これで私もお役ごめんということですね。長い間お付き合いいただいてありがとうございました。励ましの言葉を何度も頂いて感謝しています。当初はもっと頻繁に報告できるものと思っていたのに、なかなか思うようにならずちょっぴり後悔も残りますが、また逆に、何とか最後までたどり着くことができてよかったとほっとしています。おかげさまで楽しい半年でした。またそのうち、このブドウ畑がどんな風に姿を変えたかという報告をさせていただくことにしましょう。